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假如你害怕核辐射就戒烟
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假如你害怕核辐射就戒烟

                       ·方舟子·

  提起核辐射,人们想到的往往是原子弹、氢弹爆炸,是广岛、切尔诺贝利,
这些恐怖的事件似乎离我们很遥远。直到最近的日本福岛核电站核泄漏,才让许
多人意识到,这种看不见摸不着闻不到的可怕东西原来有可能来到我们身边,于
是大为恐慌,抢购碘盐、酱油、海带、碘片、防辐射服等等据说能够防辐射的东
西,而商家也乘机推销起了号称能够抗辐射的保健品。

  其实,在日常生活中,核辐射无处不在。不,我指的不是电视台、电台、电
器、电脑、手机发射出来的对人体无害的电磁辐射,而是有可能对人体造成伤害
的核辐射(电离辐射)。在地面上,在岩石、土壤中存在着各种放射性物质。在
空气中,有放射性的氡气。而来自太空的宇宙射线更是无时无刻不在撞击着我们。
在世界范围内,一个人一年从自然环境接受的核辐射量大约是2.4毫希(希是衡
量辐射剂量对生物组织的影响的国际单位希沃特的缩写,1希=1000毫希),实际
的值取决于你所在的地理位置和地质状况,通常在每年1~10毫希的范围,但有
的也能高达每年50毫希以上。

  有的核辐射源自我们从事的某项活动。我们到机场接受安检时,从X射线扫
描仪接受的辐射为0.0001毫希。乘飞机到达高空,受到的宇宙射线辐射更为强烈,
高空飞行每小时辐射约0.01毫希。到医院做体检,免不了受到核辐射。一次骨密
度检查的辐射量为0.001毫希,一次胸透拍片为0.1毫希,一次全身CT为10毫希。
我们受到的核辐射是否有害,取决于其剂量的大小。每年100毫希以下的剂量对
身体没有明显的伤害,每年高于100毫希时癌症风险增加,累积每受到1希的剂量
患致命癌症的风险增加5%。

  有的核辐射来源完全出乎意料。例如,我们受到的辐射有一部分来自烧煤产
生的烟灰。煤含有放射性元素铀和钍,含量非常低。但是煤燃烧以后,烟灰中的
铀和钍的浓度浓缩了10倍。这些烟灰可能被人们直接呼吸进去,也可能掉落到土
壤、水中,被农作物吸收进入食物链。火电厂产生的烟灰对周围环境的辐射量是
同等发电量的核电站的100倍。住在火电厂周围的人们因此受到的核辐射,比住
在核电站周围还要高。

  最出乎意料的核辐射来源可能是香烟。1964年,哈佛大学研究人员发现,香
烟中含有微量的放射性物质钋210。香烟中还含有其他放射性物质,但是香烟被
点燃后,钋210能挥发成为烟雾的一部分被吸进肺部,因此更值得担心。美国烟
草公司对此进行秘密研究,想要找到清除钋210的办法。他们想到用某种材料做
成过滤嘴,看能否选择性地过滤掉钋210,但是效果很差。他们也想到使用某种
溶剂清洗烟叶,但是只能清洗掉烟叶表面的钋210(约占一半),对烟叶内部的
另一半钋210则无法清除。而且烟叶经过清洗后,香烟的大部分香味也被洗掉了。
因此烟草公司一直没能找到能很好地清除钋210的办法,把这些研究都隐瞒下来,
近年才被曝光。

  香烟中怎么会含有钋210呢?它们可能是来自种植烟草时施的磷肥。烟草的
含氮量低的话,香烟就会比较“香”,而通过反复施高磷肥,可以降低烟草的含
氮量。因此种植烟草时要大量地施加高磷肥。磷肥中含有微量的铀226,铀226衰
变生成钋210,土壤中的钋210被烟草的根吸收,富集到烟叶中。在施肥时,落到
烟叶上的钋210也会被吸附在烟叶表面。

  钋210是剧毒物质,毒性是氰化钾的25万倍,1微克钋210即可杀死一个人。
不过,香烟中的钋210含量实在太低,其毒性倒不值得担心。实际上,牛奶、谷
物、海产品等食物都含有微量的钋210,也都因为含量太低,不至于对健康造成
伤害。

  值得担心的是钋210的放射性。钋210放射的是低能射线,穿不透人的皮肤,
如果是在体外,对人体健康并无威胁。但是香烟被点燃了,钋210随着烟雾被吸
入肺部,那就不妙了。这些钋210沉积在肺部细胞,与细胞零距离接触,放射的
低能射线也能对细胞造成损伤,从而诱发癌症。因此虽然香烟中的钋210含量很
低,但是被吸入到人体排不出去,日积月累,其影响就很可观了。如果每天抽1
包半的香烟,一年下来,受到的辐射量相当于做了300次X光胸透。

  香烟中本来已含有了大量的致癌物质或有毒物质,已知的至少有250种。吸
烟能导致癌症,特别是导致肺癌,是毋庸置疑的。吸烟者的肺癌死亡率是不吸烟
者的十几倍,80~90%的肺癌死亡与吸烟有关。和香烟中的其他致癌物相比,钋
210其实只是导致肺癌的一个并不很重要的因素,大约只有1%的肺癌是钋210引起
的,每年因此导致1万多人死亡。但是人们对放射性物质的恐惧感要比致癌物强
得多。香烟中含有放射性物质,这可以成为劝说烟枪戒烟的一个强大理由:假如
你害怕核辐射,就请戒烟。至少,不应该在公共场合吸烟,那不仅是在投毒,而
且也是在扔“脏弹”,因为二手烟中同样含有放射性物质。

2011.3.21.

(《中国青年报》2011.3.23.)

(XYS20110324)

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Jiangeu(自由剑) 转自:新语丝,相信每人人都能根据自己的知识和逻辑做出自己的判断。仅供参考, 欢迎评论。


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