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一大类可怕的草药

                         ·方舟子·

  1956年,保加利亚医生报告说,他们在保加利亚多瑙河流域的一些小村庄发
现了一种奇怪的慢性肾病,与普通慢性肾病很不一样。后来在克罗地亚、塞尔维
亚、波黑、罗马尼亚的多瑙河流域的一些村庄也发现了这种慢性肾病,所以就被
称为巴尔干地方性肾病。患病的人通常在40~60岁时出现严重的贫血和尿毒症,
其特征是肾脏纤维化、萎缩,肾脏最终缩小到只有正常肾脏的三分之一。除了肾
移植,没有任何办法可以治愈。在上个世纪60年代时,患者的平均寿命只有45岁。
70年代这些地区开始有了做血液透析的诊所,患者可以通过定期做血液透析避免
尿毒症,寿命得以延长到平均69岁。但是随着寿命的延长,又出现了一个新的问
题:大约一半的患者的肾盂和尿道会长出恶性肿瘤。

  是什么原因导致这种地方性疾病呢?因为发病地区都在多瑙河流域,医生们
首先想到的是,会不会是饮水里含有某种特殊的毒素?这个设想后来被排除了。
之后又有新的假说被提出来,例如有人认为当地人吃的粮食储存时被某种霉菌污
染,霉菌能分泌损害肾脏的毒素。但这些假说都没有确证。

  1991年,在比利时也发现了一种奇怪的肾病。布鲁塞尔一家医院的医生范赫
维根在治疗两个患了急性肾衰竭的年轻女患者时了解到,她们都服用了一家减肥
诊所提供的减肥药。他怀疑这种减肥药就是病因,随即展开了调查,发现共有70
个急性肾衰竭患者都服用过同一个减肥诊所提供的同一种减肥药。这些患者的症
状都类似,肾脏纤维化、萎缩,出现尿毒症,必须换肾或终身做血液透析。因为
担心肾脏会出现癌变,医生建议这些患者把肾脏和尿道都切除。有39个人同意做
切除手术,其中有18人已长了尿路上皮癌,还有19人的尿路已有癌变前兆。

  此前该减肥诊所已营业15年,未出现过问题。1990年该诊所改变减肥药配方,
用了两种中草药,其消费者中才突然出现肾衰竭患者。其中一种中草药是马兜铃
属的防己。比利时研究人员怀疑防己就是祸首。实验证明了他们的猜测,防己中
的马兜铃酸能对肾脏造成不可逆的损伤。消息传出后,在世界医学界引起了极大
的震撼。法国、日本、台湾等地也都报告发现因吃马兜铃科中药导致肾衰竭的病
例,这种肾病因此被称为中草药肾病。各国纷纷禁售或警告不要服用含马兜铃酸
的中药。中国大陆药监部门、医疗机构、药厂对此都置若罔闻,坚持中药有自己
的用药标准,把国外发现的问题归咎于他们不会正确使用中药。直到2003年2月,
新华社以系列报道方式首度向国内公众披露,北京同仁堂制药集团生产的“清火
良药”龙胆泻肝丸的主要成分关木通含马兜铃酸,导致很多人得了尿毒症,这才
引起药监部门的重视,取消了关木通的用药标准。

  比利时医生的报告出来后,一些肾病专家很快就想到,中草药肾病与巴尔干
地方性肾病的症状非常相似,会不会都是马兜铃酸引起的?纽约州立大学石溪分
校药理学教授格罗曼到克罗地亚访问巴尔干地方性肾病的患者,拿着马兜铃的图
片询问他们是否服用过这种草药。让他失望的是,这些患者并没有服用过,但是
他们告诉他这种草在当地很常见。于是格罗曼到乡下实地考察,发现在当地麦田
的田间生长有很多马兜铃,在收割麦子时,马兜铃会混在小麦里一起被收割,会
不会就是因为当地食用的面粉被马兜铃种子污染了呢?

  回到美国后,格罗曼和同事们研究中草药肾病患者的肾脏标本,发现马兜铃
酸和肾脏细胞中的DNA反应形成了加合物,而在普通肾病患者中则没有这种加合
物。随后,在克罗地亚的巴尔干地方性肾病患者肾脏标本中也发现了马兜铃酸
-DNA加合物,这就有力地证明了马兜铃酸是巴尔干地方性肾病的病因,巴尔干地
方性肾病和中草药肾病是同一种病,应该被叫做马兜铃酸肾病。格罗曼和同事们
进一步发现,在马兜铃酸肾病患者的肿瘤细胞中,一个与癌变有关的基因出现了
特殊的基因突变,这可以解释为什么约一半的马兜铃酸肾病患者会长恶性肿瘤。
如果在某个患者体内发现马兜铃酸-DNA加合物或特殊的基因突变,就可以认定他
曾经服用过含马兜铃酸的草药。

  马兜铃科的植物有几百种,它们普遍含有马兜铃酸,其中有几十种被用于做
中药。吃含马兜铃酸草药的人群最大的当然是在中国大陆和台湾。1995年台湾建
立了医保系统,几乎所有的台湾人都可以报销医药费,包括中药费。通过分析台
湾医保报销数据库,就可以知道有多少台湾人曾经吃过含马兜铃酸的中药。结果
十分惊人:在1997~2003年间,有超过三分之一的台湾人曾经吃过含马兜铃酸的
中药。只要曾经服用过含马兜铃酸的中药,哪怕只服用过一次,肾脏就会有不可
逆转的永久损伤,患肾病和上尿路上皮癌的概率就比一般人高。服用的次数越多,
对肾脏的损伤就越大,最终导致尿毒症和癌症。台湾有12%的人患有慢性肾病,
发病率居世界首位,台湾医学界认为其主要因素就是服用含马兜铃酸的草药。

  中国大陆的情形未必比台湾好多少。据格罗曼说,他在中国的同行向他透露,
他们怀疑中国大陆大部分的肾衰竭病例都是因吃含马兜铃酸的中药导致。目前国
家药监局只取消了关木通、广防己、青木香三种马兜铃属草药的用药标准,但实
际上还有马兜铃、细辛、天仙藤、寻骨风、汉中防己、淮通、朱砂莲、三筒管等
十几种常用中药药材已知含有马兜铃酸,涉及几百种中药处方(中成药),例如
国家批准的中药处方中含细辛的就有一百多种。其中还包括很多儿科中药。小孩
一有感冒、咳嗽,国内医生就喜欢开中成药猴枣散,号称是名贵化痰药。
猴枣散
的成分之一就是马兜铃科的细辛,已知含有马兜铃酸。且不说猴枣散的疗效未经
验证,即使它真对咳嗽什么的有效,也犯不着为这点小毛病冒着让儿童慢性中毒
的危险去用它。马兜铃酸非常稳定,也没有东西可以抵消其毒性,不要相信通过
药材炮制或“复方配伍”就可去掉马兜铃酸的毒性。不要以为现在吃了没事就可
放心,小剂量服用马兜铃酸的危害有20~40年的潜伏期。

  2013.1.2.

(《新华每日电讯》2013.1.4.)

(XYS20130104)

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Jiangeu(自由剑) 转自新语丝。
Jiangeu(自由剑)希望大家早日摆脱对中医的迷信, 不要以为中药采用纯天然制剂就比现代生物合成药物更安全。事实上自然界中的很多植物都有毒。本博客有大量讨论中医和科学的文章,欢迎查看各年索引来寻找和阅读感兴趣的文章。

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